Comment traiter les troubles d’anxiété et de panique

Tout être humain se sent anxieux à l’occasion, cela fait partie de la vie de tous les jours. Nous savons tous ce que c’est que de se sentir inquiet, nerveux, apeuré et anxieux. On peut se sentir nerveux avant un discours, un rendez-vous pour une entrevue d’emploi, ou pour une réunion dans le bureau du patron pour l’évaluation annuelle de rendement. Nous savons qu’il est normal de ressentir de la peur devant un animal effrayant ou en regardant vers le bas du haut d’un building imposant alors que nous avons le vertige. La plupart d’entre nous peuvent gérer ce genre de sentiments assez bien et sommes en mesure de poursuivre notre vie sans trop de difficulté. Ces sentiments ne vont pas perturber nos vies de manière significative.

Par contre, des millions de personnes (environ 15% de la population) souffrent de problèmes dévastateurs d’anxiété constante qui compromettent gravement leur vie, causant parfois des restrictions sévères. Ces personnes souffrent d’attaques de panique, de phobies, de timidité extrême, de pensées obsessives et de comportements compulsifs. Le sentiment d’angoisse est une force constante et dominante qui perturbe leur vie. Certains sont prisonniers de leur propre maison, incapables de quitter pour travailler, conduire, ou visitez l’épicerie. Pour ces personnes, l’anxiété est beaucoup plus qu’une condition d’appréhension occasionnelle.

Types de problèmes d’anxiété

Les problèmes d’anxiété affectent le comportement d’une personne, les pensées, les sentiments et les sensations physiques. Les troubles d’anxiété les plus fréquents sont les suivants:

L’anxiété sociale ou la phobie sociale est une peur d’être entourée d’autres personnes. Les personnes qui souffrent de ce trouble se sentent toujours observés et ils ont le sentiment que tout le monde les critique, d’une certaine façon. Parce que ce type d’anxiété est si pénible, ils apprennent à rester à l’écart des situations sociales et d’éviter les gens. Certains ont constamment besoin d’être seul, dans une chambre avec la porte fermée. Le sentiment est généralisé et constant et se produit même avec des gens qu’ils connaissent.

Les personnes qui souffrent d’anxiété sociale savent que leurs pensées et leurs craintes ne sont pas rationnelles. Ils sont conscients que les autres ne les jugent pas à chaque instant. Mais cela ne fait pas disparaître leurs sentiments d’anxiété

Les troubles de panique sont un état où une personne a des crises de panique sans avertissement. Selon le National Institute of Mental Health, environ 5% de la population adulte américaine souffre de crises de panique. Certains experts disent que ce nombre est, en réalité, plus élevé, car plusieurs personnes souffrant d’attaques de panique ne reçoivent jamais de traitement.

Les symptômes usuels de panique comprennent

• “Racing” ou battements de cœur accélérés
• Tremblements
• Mains moites
• Sentiments de terreur
• Douleurs ou lourdeur à la poitrine
• Étourdissements
• Peur de mourir
• La peur de devenir fou
• La peur de perdre le contrôle
• Se sentir incapable de reprendre son souffle
• Picotements dans les mains, pieds, jambes ou les bras

Une attaque de panique dure généralement quelques minutes et est extrêmement troublante et effrayante. Dans certains cas, les crises de panique durent plus longtemps que quelques minutes ou se répètent à plusieurs reprises dans un court laps de temps.

Une attaque de panique est souvent suivie par des sentiments de dépression et d’impuissance. La plupart des gens qui ont connu la panique disent que la plus grande crainte est que l’attaque de panique ne se reproduise.

Plusieurs fois, la personne qui a une attaque de panique ne sait pas ce qu’elle fait. Elle semble être entrée “dans une bulle”. D’autres fois, les répondants déclarent qu’ils sentaient un stress extrême ou ont rencontré des moments difficiles et n’ont pas été surpris de vivre une attaque de panique.

Les troubles d’anxiété généralisée sont aussi assez fréquents, et touchent environ 3 à 4% de la population. Ce trouble remplit la vie d’une personne d’inquiétude, d’anxiété et de peur. Les personnes sentent qu’il n’y a pas moyen de sortir du cercle vicieux de l’angoisse et de l’inquiétude. La personne devient souvent déprimée de son incapacité de cesser de s’inquiéter.

Les personnes qui souffrent d’anxiété généralisée vivent des sentiments d’inquiétude, d’angoisse, de fatigue et une perte d’intérêt dans la vie. Ces personnes sont habituellement irrationnelles, mais leurs sentiments sont bien réels. L’humeur de la personne peut changer de jour en jour, ou même d’heure en heure. Ces sentiments d’anxiété et les sautes d’humeur qui les accompagnent deviennent une condition qui perturbe gravement la qualité de vie.

Les personnes atteintes de trouble d’anxiété généralisée ont souvent des symptômes physiques tels que maux de tête, irritabilité, frustration, tremblements, incapacité à se concentrer, et des troubles du sommeil. Ils peuvent aussi avoir des symptômes de phobie sociale et des troubles de panique.

D’autres types de troubles d’anxiété incluent la phobie, une forte crainte d’un objet ou une situation spécifique, le trouble obsessionnel-compulsif (TOC), un système de comportements ritualisés ou d’obsessions qui sont entraînés par des pensées anxieuses, le syndrome de stress post-traumatique (TSPT), une anxiété sévère qui est déclenchée par les souvenirs d’une expérience passée traumatique, l’agoraphobie, la peur qui empêche de quitter la maison ou un autre endroit sûr.

Options de traitement

La plupart des gens qui souffrent de troubles d’anxiété se sentent mieux quand ils reçoivent le traitement approprié. Cependant, il peut être difficile d’identifier ce traitement, parce que l’anxiété de chaque personne est causée par un ensemble unique de facteurs. Il peut être frustrant pour un patient de constater que le traitement prescris n’est pas un succès immédiat ou prend plus de temps que prévu pour donner des résultats. Certains patients se sentent mieux après quelques semaines ou quelques mois de traitement, tandis que d’autres peuvent avoir besoin d’une année ou plus. Si une personne a un trouble d’anxiété en combinaison avec un autre trouble (comme l’alcoolisme et la dépression), le traitement est plus compliqué et prend plus de temps.

Si un plan de traitement doit être conçu spécifiquement pour chaque individu, il existe un certain nombre d’approches standard. Les professionnels de la santé mentale qui se spécialisent dans le traitement de l’anxiété peuvent utiliser une combinaison des traitements suivants :

La thérapie cognitive

Le client apprend à identifier et à modifier les modes de pensée improductive en observant ses sentiments et apprenant à séparer la réalité des pensées irréalistes.

Thérapie du comportement

Ce traitement permet au client de modifier et de contrôler les comportements indésirables. La désensibilisation systématique, un type de thérapie comportementale, est souvent utilisée pour aider les personnes souffrant de phobies et de troubles obsessionnel-compulsifs. Le patient est exposé à des stimuli anxiogènes, par étape, en augmentant progressivement sa tolérance à des situations produisant un sentiment d’anxiété.

Psychothérapie

Beaucoup de personnes souffrant de troubles d’anxiété peuvent bénéficier de l’auto-hypnose, la visualisation guidée, et le biofeedback.

Médicaments

Les médicaments antidépresseurs et anxiolytiques peuvent aider à rétablir les déséquilibres chimiques qui provoquent des symptômes d’anxiété. Il s’agit d’un traitement efficace pour beaucoup de gens, en particulier en combinaison avec la psychothérapie.

Le traitement d’un trouble d’anxiété dépend de la sévérité et de la durée du problème. La volonté du client de participer activement au traitement est également un facteur important. Quand une personne est motivée à essayer de nouvelles techniques, elle peut apprendre à changer la façon dont le cerveau réagit à des pensées et des sentiments familiers qui provoquent de l’anxiété sévère.

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